El sistema de clasificación LC es un sistema alfanumérico. Utiliza 21 letras del alfabeto latino. A cada una de ellas se le denomina “Clase” y designa una disciplina o área del conocimiento, una de las dos. Cada clase puede subdividirse en Subclases mediante una segunda letra mayúscula que la representa. Algunos esquemas como la G (Geografía) y la K (Legislación) utilizan hasta dos letras mayúsculas para representar una subclase, lo cual permite expandir la notación mientras el conocimiento se va especializando. Las Subclases se dividen en “Subdivisiones temáticas” representadas por una numeración progresiva. Tanto las “Clases” como las “Subclases” pueden tener subdivisiones temáticas. En la siguiente Tabla se observa cómo se construye un número de clasificación en el Sistema de Clasificación L.C. La notación utilizada es en realidad muy simple.

QClase Q (Science)
QAClase y Subclase (Mathematics)
QA150Clase, Subclase y Subdivisión temática (Algebra, periodicals, societies, congresses, serial collections, yearbooks)
QA155.5Clase, Subclase y Subdivisión temática con una subdivisión decimal (Algebra, Special aspects of the subject as a whole)
QA155.7.A-ZClase, Subclase y Subdivisión temática con una Subdivisión decimal y la instrucción para una arreglo alfabético con número de Cutter asignado a un tema especial (Algebra. Special aspects A-Z)
La Notación en L.C.

Es importante notar que el Sistema de Clasificación L.C. no es propiamente un sistema. Aunque guarda, por supuesto parámetros en común, cada esquema de clasificación fue diseñado por separado, con características específicas y con tablas de subdivisiones propias. Es por eso que el clasificador debe poner un esfuerzo extra en el conocimiento y manejo de cada uno de los esquemas.

Los esquemas fueron estructurados de la siguiente manera:

  • Notación alfanumérica
  • Outline (general)
  • Outline (para cada clase o subclase al inicio de cada esquema)
  • Puntos de Martell
  • Tablas de subdivisiones (Cada esquema incluye las suyas propias y trabajan únicamente para el esquema que fueron diseñadas)

En todos los esquemas de este sistema, la notación inicia con los “Puntos de Martell”, estos se refieren a siete subdivisiones de forma, aunque también se pueden encontrar al inicio de las subdivisiones temáticas importantes:

  1. Divisiones generales de forma
  2. Teoría. Filosofía
  3. Historia
  4. Tratados. Obras generales
  5. Leyes y reglamentos
  6. Estudio y enseñanza
  7. Materias específicas y subdivisiones de materias

La especialización del conocimiento implica que los sistemas que lo pretenden organizar utilicen métodos de representar esa especialización. En el caso del Sistema L.C. a partir de las Subdivisiones Temáticas representadas por una numeración progresiva, se subdivide el conocimiento en áreas temáticas.

Esto se logra de dos maneras y en cada esquema pueden ser utilizadas una u otra, o ambas alternativamente para diversas subdivisiones:

1ª. Mediante una numeración decimal progresiva. Es decir, se agrega un punto después de la notación que representa la subdivisión temática y a partir de allí se inicia una numeración decimal progresiva:

.1
.123
.1345
.1456
.2
.23
.235
.2467
.3, etc.

2ª. La segunda forma de subdividir no excluye la que acabamos de describir: se agrega un número de Cutter temático. La instrucción para utilizar esta notación la encontramos, principalmente, de dos maneras:

a) El propio esquema incluye la instrucción, por ejemplo “By subject A-Z” y ofrece algunos ejemplos de temas asignados con su número de Cutter. La instrucción puede ser “By name A-Z”, o bien “By country A-Z”… siempre define bajo qué parámetro se debe agregar el Cutter para subdividir.

b) Solamente se encuentra la instrucción mencionada, pero sin ejemplos, o sólo los ejemplos, sin la instrucción.

A continuación se enlistan las “Clases” del Sistema L.C. representadas con letras mayúsculas:

  • A Obras Generales
  • B Filosofía. Psicología. Religión
  • C Ciencias auxiliares de la historia
  • D Historia (General). Historia de Europa, Asia, África, Australia, Nueva Zelanda, etc.
  • E-F Historia: América (Hemisferio oeste)
  • G Geografía. Mapas. Antropología. Recreación
  • H Ciencias sociales
  • J Ciencias políticas
  • K Legislación (General)
  • L Educación
  • M Música
  • N Bellas artes
  • P Filología. Lingüística. Lenguaje y Literatura
  • Q Ciencia
  • R Medicina
  • S Agricultura
  • T Tecnología
  • U-V Ciencia militar. Ciencia naval
  • Z Bibliografía. Bibliotecología

Actualmente los esquemas de Clasificación L.C. pueden ser consultados en línea